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時間とは

「時間とは」

2013年12月29日

今年も年末が近づいてきました。一年を振り返り、過ぎ去った時間の速さに驚かされます。時間に関して、今年流行った言葉がありました。「今でしょ!」という言葉です。予備校のカリスマ教師が語った言葉だそうです。先週のクリスマス礼拝において、池田充好兄がバプテスマを受けられました。奥様の美津代さん(藤沢教会の教会員)はご結婚以来何と41年間も、この時をひたすらに祈りつつ待ち望んでおられました。その祈りはなかなか適えられませんでした。しかし、神様は池田兄に救いのご計画をひそかに用意されておられ、先週の日曜日こそが「その時」であると定めておられたのです。神様が池田兄に「今ですよ」と仰って、背中を押してくださったのです。「時間」についてこんな言葉があります。「時間とは…待っている人には、遅すぎる/到来の不安におびえている人には、早すぎる/苦しんでいる人には、長すぎる/楽しんでいる人には、短すぎる/しかし、愛している人には、時間は存在していない」。主の限りない愛の中では、時間は存在していないのです。いつでも、どんな状況にあっても、主が定められたその時々が、お一人お一人にとって、まさに「今」なのです。

「幼な子を抱くとき」

2013年12月22日

原崎百子さんという牧師夫人は肺がんのため4人の子供を残して42歳で 亡くなりました。亡くなるまでの1月半の病床生活は愛と平安に満ちたもので、その手記「わが涙よ、わが歌となれ」は多くの人々に深い感銘を与えました。その本の中に一つの詩が記されています。「わたしが 共にいる 治らなくても よいではないか/わたしが 共にいる 長患いでも よいではないか/わたしが 共にいる 何も出来なくても よいではないか/わたしが 共にいる それで よいではないか/或る晩 キリストが そう言って下さった。」 優れた旧約聖書学者であった左近淑先生は、ある年のクリスマス説教の中で、この原崎百子さんの詩を引用し、こう語っておられます。「クリスマスは、そういう意味で真の充足の時であります。キリストが共にいますなら、もう何も思い残すことはない、と言いうる日であります。私たちが幼な子を腕に抱けるように、すでに今ここに、私たちのうちに来ておられる時であります。神が仕事をすっかり終えられた時であります」。クリスマスの恵みとは、「主が共にいてくださる」という恵みです。それさえあればもう何も無くてもよいという思いに導かれる。それほどの大きな恵みです。

「インマヌエル」

2013年12月15日

28年前に急性白血病で天に召されたゆたか君という当時7歳の少年は、白血球の輸血に対する拒絶反応の異常な高熱の中で、「ねぇ、イエス様はどうして人間になったの?」と問いかけました。大人たちから満足な答えを与えられないまま、それから3週間後にゆたか君は静かに天に帰りました。泣きながらゆたか君の病室を片付けていたお母さんは、枕の下から四つ折りの紙切れを見つけました。そこには小さな詩が記されていました。「ぼくののどが痛いとき  あの子ののども痛み/ぼくが夜目をさましてセキをするとき  あの子もいっしょにセキをする/ぼくがお母さんにしかられて泣くとき  あの子もいっしょに泣いている/夕日にうつるかげぼうしのように  あの子はいつもぼくといっしょだ」。痛みと不安と寂しさの中で、ゆたか君はあの質問の答えを見つけていたのです。この詩は白血病のため11歳でこの世を去ったマチルド・ロワというフランスの女の子が残した詩です。影法師のようにいつも一緒にいた「あの子」、ベツレヘムの幼な子は、どれほど病床でゆたか君やマチルドを慰め、力づけたことでしょう。インマヌエル、神が共にいてくださるとはどんなに大きな恵みでしょうか。

「ある農夫の愛」

2013年12月8日

「ある王子が農夫の娘を愛した。王子はその娘を王宮に迎えようとしたが、家族から引き離すことなど思うとしのびなく断念した。といって王子が変装してごまかすことも欲しなかった。勿論王子らしく彼女の崇敬と賛美をまともに受けることもできたはずだが王子はそれも望まなかった。だから王子は正真正銘の農夫となって、自ら農夫がなめる労苦に耐えながら、娘への愛を貫き、娘の愛をうけることとした(キルケゴール「断章」より)」。クリスマスの出来事を分かり易く伝える心温まる例話です。ヘブライ人への手紙2章17~18節はこのように語っています。「イエスは…すべての点で兄弟たちと同じようにならなければならなかったのです。事実、御自身、試練を受けて苦しまれたからこそ、試練を受けている人たちを助けることがお出来になるのです」。全世界を支配されておられる神の独り子が、小さな、貧しい者として飼い葉桶にお生まれになった。それは、私たちと苦しみを共にすることによって、私たちへの愛を貫こうとされたことを表しています。神様は、価値のない私たちのために、独り子を価値なきものとし、低きにくだしてくださったのです。

「アドベントについて」

2013年12月1日

今日から「アドベント(待降節)」に入りました。教会がアドベントを守るようになったのは6世紀頃だと言われています。アドベントは、11月30日の「聖アンデレの聖名祝日」に最も近い日曜日から12月24日のクリスマス・イブまでの期間を指します。11月30日が月、火、水曜日の場合は最も近い日曜日としてその週の日曜日に遡ってスタートしますが、木、金、土曜日の場合は翌週の日曜日からのスタートになります。アドベントの期間中、教会では常緑樹の枝を輪型にまとめた「アドベント・クランツ」を作り、日曜日ごとにろうそくを1本ずつ立てて、灯を掲げていきます。ろうそくは、それぞれ「希望、平和、喜び、愛」を意味していると言われています。ろうそくの色は、教会暦の色に合わせて紫であるのが基本だそうですが、第三週の「喜びのろうそく」だけは白またはピンクのろうそくを用いる教会もあるそうです。今年も、第一の「希望のろうそく」が既に灯されました。これから聖日毎に、「平和のろうそく」、「喜びのろうそく」、そして「愛のろうそく」が灯されていきます。ろうそくの灯が増えていくように、私たちも主のご降誕を待ち望む心を高めていきましょう。

「微笑み」

2013年11月24日

フレデリック・フェイバーという人がこんなことを言っています。「微笑みはたくさんのものを与えます。でも費用はかからず、受け取る人を豊かにします。与えたからといって与えた人が乏しくなることはありません。微笑みは一瞬のことですが、その記憶は永く残ります。微笑みを必要としないで生きていけるほどの豊かな人、強い人はいません。また微笑みによっても豊かにならない程貧しい人もいません。微笑みは、家庭では幸せを創り出し、ビジネス社会では善意を育み、友情のしるしになります。微笑みは、疲れ果てた人に安らぎを、失望した人に励ましを、悲しみにくれる人には光をもたらします。自然で最高のトラブル解毒剤です。微笑みは買ったり、借りたり、盗んだりすることはできません。人に与えなければ何の価値もないものです。疲れ果てていている人は、あなたに微笑をくれないかもしれません。でも、その時こそあなたの微笑を分けてあげてください。何故なら、微笑を与えることのできない人ほど微笑みを必要としている人はいないからです」。茅ケ崎恵泉教会がいつも微笑みに満ち溢れるために、主イエスの微笑みにいつも覆われていたいと願います。

「父母は見捨てようとも」

2013年11月17日

1961年の夏。13歳の少年が、お母さんに「ここで待っていなさい」と言われ、フロリダの暑い太陽の下でお母さんの帰りを3日間待ちました。しかし、お母さんは二度と戻って来ませんでした。3日間同じ場所にいる彼に、一人の人が声をかけました。「何か食べるものいらない?それからねえ、青年キャンプに行かない?」。「それ何?」。「きっと君も気に入るよ。君と同じ年の子がたくさんいて、スポーツをしたり、礼拝もあるんだ」。この人は、少年の参加費を支払ってキャンプに参加させてくれました。そのキャンプの水曜日の夜、彼は、人生を全く変える決定的な瞬間を経験しました。生まれて初めてイエス・キリストの十字架と復活の話を聞き、祭壇の前にひざまずいて祈りました。「イエス様、私の罪をお赦しください。私の人生をあなたにおささげします」。やがて彼は教会に住まわせてもらい、成長して牧師となりました。現在、ニューヨークのスラム街で3万人の子どもを導くビル・ウィルソンがその人です。詩編27編10節の御言葉はこう言っています。「父母は私を見捨てようとも、主は必ず、わたしを引き寄せてくださいます」

「ドナウの跳ね橋」

2013年11月10日

ドナウ川に一本の跳ね橋がかかっています。この跳ね橋の管理人は、橋げたのそばの小屋に小さな息子と二人で暮らしていました。船が近づいて来ると、レバーを引いて太い鉄のワイヤーを巻き上げ、橋を跳ね上がらせて船を通していました。ある日、大きな遊覧船が橋に近づいてきました。船が汽笛を鳴らし、管理人はワイヤーを巻き上げるためにレバーを引きました。その瞬間、なんと息子がワイヤーボックスの上に乗って遊んでいるのに気が付きます。このままでは息子がワイヤーに巻き込まれて命を落としてしまいます。彼は慌ててレバーを止めようとします。でも船が近づき過ぎているので、今止めたら確実に船が橋に衝突し多くの人の命が失われます。瞬間の決断で、彼は「坊やごめん」と叫びつつ、息子の命を犠牲にします。何も知らない船の乗客は、手を振って楽しそうに行き過ぎていきました。この物語が実話なのか、フィクションなのか分かりません。しかし、父親を神様、息子をイエス・キリスと考える時に、この話は私たちの心に迫ってきます。多くの人の命を救うために、独り子を犠牲にした父なる神様の大きな痛みを深く思うことなく、私たちは毎日をただ安穏と過ごしていることはないでしょうか。

「神の国はなお我にあり」

2013年11月3日

10月31日は宗教改革記念日でした。1517年10月31日に、マルティン・ルターがヴィッテンベルク城教会の扉に「95カ条の論題」を張り出たことから宗教改革が始まりました。宗教改革者ルターは優れた讃美歌作家でもありました。彼の作った讃美歌の中で最も有名なものは、讃美歌21の377番「神はわが砦、わが強き盾」でしょう。この讃美歌が作られたいきさつについてはいろいろな説があります。一つの説は、1527年にヴィッテンベルクにペストが大流行したことと関連があると見ています。この時ルターは重い病から癒された直後で、妻のカテリーナは二番目の子の出産を間近に控えていました。多くの人々がペストで倒れて行くのを見た友人たちは、疎開するようにルターに強く勧めました。しかし、ルターは「私は羊たちが最も必要とする時に、彼らを捨てて逃げる雇い人とはなりたくない」と言って、妻子と共にふみとどまりました。彼はその時、ペストの猛威の中で、この讃美歌を作ったと言われています。3節にあるように「悪魔、世に満ちて」いる力を感じながら、信仰と祈りによってそれを克服し、最終的な勝利を歌ったのが、この讃美歌なのです。

「ふしぎ」

2013年10月27日

以前、金子みすずさんの「ふしぎ」という詩に、大門先生がご自分の思いを付け加えて詠まれたことがありました。 「ふしぎ」 わたしはふしぎでたまらない、黒い雲からふる雨が、銀にひかっていることが/わたしはふしぎでたまらない、青いくわの葉たべている、かいこが白くなることが/わたしはふしぎでたまらない、たれもいじらぬ夕顔が、ひとりでぱらりと開くのが/わたしはふしぎでたまらない、たれにきいてもわらってて、あたりまえだ、ということが。(ここから後は大門先生が付け加えたものです) わたしはふしぎでたまらない、いい加減なわたしが、神の子とされていることが /わたしはふしぎでたまらない、無償の愛に赦されたわたしに、感謝の祈りがないことを /わたしはふしぎでたまらない、主イエスの十字架に贖われたことを、当たり前のように受けるのが。 いにしえの詩人は、詩編8:5でこう詠っています。「あなたが御心に留めてくださるとは、人間はなにものなのでしょう。人の子は何ものなのでしょう、あなたが顧みてくださるとは。」主の恵みは、私たちの理解を超えて、「ふしぎ」に思うほどに大きいのです。